NASA的新发现

NASA的新发现

北京时间12月4日凌晨,NASA在新闻发布会上公布了传说中的好奇号火星车“载入史册”的发现:

       好奇号火星车上带的仪器很好用,在火星上的土壤中发现了水、氧、氯和碳,而且这些仪器非常灵敏——灵敏到科研人员现在说不清这些微量的碳到底是火星上有的还是从好奇上掉的渣。



       这个发现为啥能“载入史册”呢?废话,这是好奇号第一次检测样本,你说第一次是不是能载入史册?

       相比于这个,新闻发布会上另一个结果更让人感兴趣:旅行者1号飞入太阳系边缘一片全新区域,距离抵达星际空间还有最后一步。

       1977年8月20日和9月5日,两枚大力神IIIE运载火箭从美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地起飞,先后将“旅行者”2号和1号两架探测器送入太空。最终,旅行者2号探访了木星、土星、天王星和海王星,旅行者1号则成为最遥远的人造物品,距离太阳大约180亿千米。旅行者1号发送的信号传到地球要花大约17个小时。

       之前一直在疯传:太阳发出的粒子(主要是质子)撞击旅行者1号的数量随时间的变化从8月底开始已经明显下降。这是否意味着旅行者1号已经飞出太阳系了?



       不过磁场的数据还没那么乐观,磁场的方向在这一区域并没有变化。这个区域对于带电粒子来说是一条磁力高速公路,因为我们太阳的磁力线与星际磁场的磁力线是连接在一起的。这种连接让起源于日球层(即太阳吹出的、包裹在太阳周围的带电粒子泡)的低能带电粒子能够向外扩散,也让来自外部的高能粒子有机会趁势而入。

       “尽管旅行者1号仍在太阳的势力范围之内,但我们现在已经可以品尝一下在太阳系外是什么味道了,因为带电粒子正沿着磁力高速公路快速进进出出,”旅行者号项目科学家Edward Stone说,“我们相信这是我们的星际空间之旅的最后一段旅程。我们乐观地猜测,进入星际空间只需要几个月或者几年时间了。这片全新的区域是我们没有预料到的,但我们早就预料到旅行者号会带来一些意料之外的发现。”

       自从2004年12月穿过一片被称为“终端激波”(termination shock)的空间区域以来,旅行者1号一直在探测日球层的最外层,也就是所谓的太阳风鞘(heliosheath)。在这片区域中,来自太阳的带电粒子流(即太阳风)的速度从原本的超过音速突然减慢,转变成混乱的湍流。在大约5年半的时间里,旅行者1号周围的环境都没有什么变化。然后,这艘飞船检测到太阳风向外的速度降到了零。磁场的强度也是从那个时间点开始增强的。
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关于好奇号的发现呢,再多说两句:

       好奇号此次分析的样本,是从一个被命名为“Rocknest”的地点抓取的扬尘和沙粒。这个地点位于盖尔环形山中较为平坦的部位,距离好奇号火星车最终的目的地,也就是那座被称为夏普山的山坡还有好几公里远。好奇号上的实验设备包括火星样本分析仪(SAM)和化学及矿物学分析仪(CheMin)。好奇号抓取的样本会在一个小型烤箱中加热,SAM使用3种方法来分析样本释放的气体。有机物,也就是可以构成生命基础的含碳化学物质,是SAM重点分析的目标之一。

       CheMin检测了这批样本,发现它们的成分大约有一半是常见的火山矿物,另一半是玻璃之类的非结晶物质。SAM则分析了样本中含量较低的物质成分,还分析了其中的同位素比例。同位素是同一种元素的不同形式,可以为火星环境的变化提供线索。尽管SAM发现了含水物质,但这并不意味着火星土壤是潮湿的。水分子被锁定在沙粒和尘粒之中,这种情况并不罕见,但水分子的含量要高于预期。

       SAM似乎还在样本中检测到了氧和氯构成的高氯酸盐。NASA的凤凰号着陆器此前在火星北极的土壤中发现过这种活性化学物质。它们与其他化学物加热后发生反应,形成了氯代甲烷——这种含有一个碳原子的有机物被SAM检测了出来

       总之,在现阶段,好奇号只是小试牛刀了一把。至于火星上到底有没有有机物,甚至火星生命,我们只能再耐心等待了。

[ 本帖最后由 qqot 于 2012-12-5 00:15 编辑 ]
就是这样,喵~~

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